tiistai 28. maaliskuuta 2017

10+1 syytä lähteä ratsastusmatkalle

Ratsastusmatkailu kasvattaa suosiotaan nopeasti. Suomen Ratsastajainliitto on ajan hermolla ja julkaisi viime viikolla Nuorten Päättäjien blogissa Vieraskynä-postaukseni ratsastusmatkailun hyödyistä.

Jatkan postauksia aiheesta Riitta Reissaa -blogissa. Tulossa mm. postaus ratsastusreissujen hinnoista.
Tässä linkki 10+1 syytä -postaukseen

perjantai 24. maaliskuuta 2017

Ratsastussafarilla: Leijonan bongausta ja bonus-gepardi


Tiedätkö tunteen, kun aistit katseen porautuvan selkääsi? Kuvittele, että tuijottaja on leijona ja olet juuri jäänyt jälkeen ratsastusryhmästäsi. 
leijona, botswana, ratsastussafari, riitta reissaa, ratsastus, hevonen, matka
Leijonanpentuja Mashatun villieläinreservaatissa

Tämä tapahtui safarioppaallemme Davidille pari vuotta sitten. Onneksi David muisti safariopaskoulutuksen neuvot: jähmety paikallesi ja tuijota takaisin, jotta leijona ajattelisi menettäneensä yllätysmomentin, äläkä missään nimessä karauta karkuun. David kiitti mielessään hevosensa rauhallisuutta ja huusi varovasti etuopasta apuun.  Apurin saavuttua  tilanne saatiin laukeamaan ja ratsukot peruuttivat turvaan leijonaa tiiviisti silmiin tuijottaen.

Tämän tarinan kuultuani tottelin maaliskuisella ratsastusmatkallani Davidin ryhmän tiivistyskäskyjä aina viipymättä.
leijona, jälki, botswana, mashatu, riitta reissaa, ratsastus, hevonen, matkailu
Leijonan tassun jälkiä ratsastusreitillämme
Mekin hahmotimme  safarillamme siellä täällä hiekkaan painautuneita leijonien tassunjälkiä. Niinpä David valitsi reitit turvallisesti eikä antanut ratsastajien jalkautua riskialueilla edes puskatauon ajaksi. Noudatimme Davidin tiivistymiskäskyä aina ratsastaessamme leijonien tai norsujen lähettyvillä, sillä tiiviistä ryhmästä ei erotu potentiaalisia saaliita ja eikä rauhallisesti etenevä ryhmä ärsytä eläimiä (postaus kohtaamisestamme norsujen kanssa tässä ). Jos safarilla sattuisi tiukka paikka, alkaisi kiväärillä varustettu etuopas harhauttaa petoa takaoppaan johdattaessa safarilaiset turvaan. Takaoppaalla on mukanaan petoruoska, jolla paukautetaan tarvittaessa ilmaan kiväärin laukaukselta kuulostava ääni. Hevoset on siedätetty ruoskan ääneen, joten pamaus ei aiheuta lisäongelmia. 

Olennaisinta kuitenkin olisi, ettei tiukkaa paikkaa tulisi. Oppaat on koulutettu lukemaan maaston jälkiä ja he kantavat vyössään radiopuhelimia, joiden kautta villieläinpuistoa ristiin rastiin jeepeillä ajeleva henkilökunta välittää ajantasaista tietoa eläinten tilanteesta ja liikkeistä. Me hyödynsimme radiopuhelimia myös eräänä iltapäivänä kiivettyämme kukkulan laelle maisemia ihailemaan. Saimme radiopuhelimitse tiedon alhaalla liikkuvista leijonista ja pyysimme jeeppejä ajamaan niiden luo, jotta paikantaisimme ne kiikarointia varten. 

Meidän safarimme sujui ilman vaaratilanteita, joten oppaamme käyttivät petoraipan pamausta ainoastaan äänimerkkinä kertomaan leirin hevosmiehille ja muulle henkilökunnalle saapumisestamme.
botswana, hevonen, gnu, savanni, safari
Gnu päätyi leijonien ateriaksi
leijona, botswana, riitta reissaa, safari
Löysimme leijonat kuivuneelta joelta
Vaikka kiersimme leijonat ratsain kaukaa, pääsimme avomaasturilla huikeaan leijonanjäljestykseen. Olimme itse asiassa lähteneet iltapuhteiksi ihailemaan muinaisten heimojen asumusten raunioita, kun yhtäkkiä bongasimme maantiellä tuoreita leijonanjälkiä. Hetken kurvailtuamme löysimme luita myöten kalutun gnun raadon sekä lisää tassunjälkiä, jotka johdattivat meitä eteenpäin.  

Puskat rytisivät jeepin alla safarioppaiden intouduttua seuraamaan jälkiä, jotka johdattivat meidät lopulta kuivuneelle joelle. Erotimme tumman jokihiekan seasta vaalean puunrungon, mutta kun ”runko” liikahti, ymmärsimme saapuneemme leijonien ruuansulatustauolle. Maasturimme nähtyään leijonat siirtyivät närkästyneinä heinikkoon, mutta tottuivat meihin pian ja palasivat joenpohjaan köllöttämään. Välillä ne katselivat meitä raukeina ja esittelivät haukotellen valtavia raateluhampaitaan. Muinaisten rakennusten rauniot unohtuivat nopeasti leijona-showta seuratessamme.
leijona, uros, mashatu, botswana, safari, riitta reissaa
Leijonauroksella on kaksi vaihdetta: uni tai full action

leijonat, mashatu, botswana, riitta reissaa, safari
Leijonanpennut odottavat saalistamassa olevaa emoa


leijona, safari, botswana, mashatu, riitta reissaa
Joko emo kohta tulee?
Seuraavan illan autosafarilla pääsimme vain muutaman metrin päähän mättäällä pötköttävästä leijonapoikueesta, joka odotteli saalistusretkellä olevaa naarasta palaavaksi. Välillä pennut käväisivät pensaan takana kuikuilemassa, josko naaras nappaisi saaliin näköetäisyydellä laiduntavasta gnu-laumasta.

Emme nähneet saalistusta, mutta hetken kierreltyämme yhytimme pensaan alla nukkuvan valtavan urosleijonan. Uros havahtui sekunniksi tarkistamaan millainen ”autoeläin” häntä lähestyi ja jatkoi samantien untaan. Uroksen elo näytti uunoturhapuromaiselta, mutta sen on kerättävä voimia: uros on se, joka suojelee laumaa. Mahtoikohan kyseessä olla sama uros, jonka karjunta herätti meidät öisin avoleirissä tähtien alla nukkuessamme? 
leijona, hevonen, ratsastus, safari, ratsastusmatka, riitta reissaa, gudu, saalis
Ratsuni ja juuri saalistettu gudu
Muita kissaeläimiä bongasimme mielellämme myös ratsain. Gepardin kohtasimme erään ratsastuspäivän päätteeksi hetkeä ennen saapumistamme seuraavaan leiripaikkaan.  Olimme juuri ratsastaneet puskan takaa aukealle, kun parin metrin päässä heinikosta pomppasi gepardi hetkeä aiemmin kaatamansa antiloopin kimpusta. Hevoset katselivat antilooppivainaata korvat hörössä, kuulostelivat heinikossa lymyävää gepardia eivätkä säpsyneet, vaikka ketterä kissapeto hypähti näkyviin vielä toisen kerran.

Myöhemmin jeeppisafarilla opimme lisää luontokappaleiden maastoutumistaidoista. Meinasimme pensaan ohi ajaessamme missata kokonaisen gepardipoikueen, joka vilvoitteli pensaan suojassa.  Kuinkakohan monen gepardin ohi ratsastimme päivittäin huomaamattamme?

Ratsastusmatkan "Avara luonto" -  meininkiä parhaimmillaan.
Tässä linkki kohteseen: http://www.horsexplore.com/botswana-tuli-safari-2
gepardi, mashatu, afrikka, botswana, safari, riitta reissaa
Gepardit maastoutuvat pensaikkoon


hevonen, safari, ratsastussafari, botswana, mashatu, afrikka, Riitta Reissaa, Riitta Kosonen
Luottoratsuni Nashville
Lue tästä  miten ratsukkomme kohtasivat norsuja.

Lue tästä miksi ylipäätään aloitin ratsastusmatkailun.


tiistai 21. maaliskuuta 2017

Ratsastaja elefanttien jäljillä Botswanan Tuli-maassa


”Elefanttia lähestytään hiljaa. Jos se tulee kohti korvia heiluttaen ja kärsällä huitoen, on ratsukon pysähdyttävä ja peräännyttävä heti. Pakotie on varmistettava etukäteen”. 
mashatu, elefantti, norsu, safari, botswana
Telefooni Afrikassa, Mashatun villieläinpuistossa



riitta reissaa, bloggari, ratsastussafari, kirahvi,. Riitta Kosonen
Riitta reissaa ja bloggaa
Näin neuvoi eräopas David meitä ratsastusmatkailijoita Botswanan Tuli-maan Mashatu-reservaatissa.  Ärsyyntynyt norsu voi rynniä 40km tuntinopeudella ja on erityisen kiukkuinen, jos tunkeilija osuu naaraiden, pikkunorsujen ja uroiden väliin.

Onnettomuuksien ehkäisemiseksi ratsastussafariyritys teettää asiakkailla yksitellen pakollisen testiratsastuksen, parin minuutin mittaisen kaksi tiukkaa käännöstä ja laukanlisäyksen sisältävän radan, joka paljastaa ratsastajan tasapainon ja hevosenkäsittelytaidon.  Testi on läpäistävä päästäkseen mukaan safarille. Reputtaneille tarjotaan kevyempää ratsastusohjelmaa. Limpopon safariammattilaisiksi kouliintuneet hevoset lisäävät turvallisuutta. Ne ovat eteenpäinpyrkiviä, pelottomia ja avuja tunnollisesti kuuntelevia boeperdeja, appaloosia, irlantilaisia urheiluhevosia sekä näiden sekoituksia. Villieläimet ei pidä hevosia saaliina tai uhkana, kunhan ratsukko kiertää eläimet sopivalta etäisyydeltä, pysyttelee yhtenä joukkona, eikä ratsastaja jalkaudu.
Varmuuden maksimoimiseksi eräoppaiden satuloissa on kivääri ja riistaruoska. Ruoskalla ei hutkita eläimiä, vaan paukautetaan tarvittaessa ilmoille voimakas pamaus. Hyvin koulutettu, taitava ja kokenut David ei onneksi ole joutunut 13-vuotisen uransa aikana kivääriä käyttämään. Ei edes silloin, kun lähettyvillä on hiipinyt leijonia tai gepardeja.

safariopas, kivääri, jäljestäminen, Botswana, mashatu
Safariopas David ja ase, jota ei ole tarvinnut käyttää 
teltta, mashatu, botswana, safari, riitta reissaa, ratsastus
Ratsastussafarilla yövytään teltoissa, joissa on kunnon sängyt
ratsastussafari, mashatu, botswana, riitta reissaa
Mashatun villieläinpuistossa norsuja jäljestämässä
Mashatussa, Botswanan suurimmassa villieläinreservaatissa vaeltaa, lentää ja matelee valtava eläinrepertuaari
Joukossa on useita Afrikan jättiläisiä: elefantti, leijona, kirahvi, virtahepo, krokotiili, strutsi ja gnu.  Seassa on myös ”pienempiä” asukkaita, kuten seeproja, antilooppeja, guduja, hyeenoja, shakaaleja – sekä luonnollisesti ”Timon ja Pumba”, eli puuhakas pahkasika ja ystävänsä mangusti. Parhaiten Mashatu tunnetaan elefanteistaan, joita ratsastajat bongaavat yleensä jo safaritallin porttien ulkopuolella. Runsaat kevätsateet ja tulvivat joet olivat kuitenkin ajaneet norsut etäämmäs, joten viikon ratsastusmatkastani tuli jännittävä norsun jäljestysreissu.

Safaripäiväni käynnistyivät aamuviideltä hörppimällä teltalle tuotua kahvia.
Samalla sonnustauduin ratsastustamineisiin ja odottelin päivän valkenemista. Pimeään en saanut astua yksin, eikä teltasta saanut kurkistella öiseen luontoon. Eipä tehnyt mielikään, sen varmisti jokaöinen leijonien karjunta. Ulkona nautitun aamiaisen jälkeen noustiin ratsaille ja startattiin päivän seikkailuun.

Maasto vilisi elefanttien merkkejä, kuten hiekkaan painuneita pyöreitä jalanjälkiä ja heinäpitoisia jätöksiä. Täyskasvuinen, jopa seitsemän tonnia painava elefantti ahmii päivässä pari-kolmesataa kiloa ravintoa, joten jätöksiä löytyi tuon tuostakin, etenkin kun elefantin elimistö hyödyntää ruuastaan vain vajaat puolet. Havaitsimme pensaistossa myös kuiviksi kaluttuja oksia, joiden mineraalipitoinen nila on norsujen herkkua. Välillä liikkeellä oli vain yksi norsu, välillä eteemme avautui norsulauman polkema tantere kaluttuine risukoineen. Pitkin savannia havaitsimme norsujen mutakylpykoloja sekä puita, joita vasten norsut kiehnäsivät mutaista nahkaansa. Kiehnäyspuut ovat kovaa arvokasta materiaalia, josta valmistetaan muun muassa huonekaluja.

norsut, mashatu, botswana, riitta reissaa
Norsujen ruokailupaikka
safaariopas, oksa, norsu, mashatu, botswana
Safariopas esittelee norsun järsimää herkkuoksaa
norsu, kylpykuoppa, botswana, safari, riitta reissaa, elefantti
Norsut kaivavat itselleen mukavia mutakylpykuoppia

norsu, kallo, botswana, safari, mashatu, hevonen, riitta reissaa
Safariopas David esittelee kuolleen norsun kalloa
Norsun jäljestyksemme palkittiin kolmesti.
Onnistuimme bongaamaan norsut kolme kertaa eräänä sateisena iltapäivänä, kun kapusimme piiiiiiiiiitkän laukkapätkän jälkeen joen ympäröimän kumpareen laelle ja erotimme vastarannalla oudosti liikahtavan ”pensaan”, yksinäisen norsun. Pian silmä hahmotti toisenkin ”möykyn”. Ihailimme aikamme möykkyjen hiljaista liikehdintää ja jatkoimme sitten matkaa trumpettimaisen, Tarzan-leffoista tutun, norsuntöräyksen saattelemana.

Pian David pysähtyi äkisti ja pyysi meitä tiivistämään jonomme: etuvasemmalla seisoskeli muutama oksia hamuava norsu. Ohitimme elefantit tiiviinä hiljaisena ratsukkonauhana. Kohtasimme vielä yhden elefantin, mudan kuorruttaman yksinäisen, ilmeisesti laumasta häädetyn norsun, jonka kanssa etenimme tasajalkaa, kunnes norsu kaarsi verkkaisesti editsemme pensaikkoon ja heilutti hyvästiksi korvillaan ja kärsällään viestin: tiemme erkanevat nyt, älkää seuratko.

norsu, mashatu, botswana, ratsastussafari, hevonen, riitta reissaa
Ratsastusjoukko seuraa norsua kunnioittavan matkan päästä
norsu, mashatu, botswana, hevonen, safari, riitta reissaa
Urhea ratsuni ja norsu
Vielä lähemmäs elefantteja pääsimme turvallisesti autosafarilla.
Mashatun safarilla eteemme avautui elokuvamainen näky, kun toistakymmentä eri kokoista norsua seisoskeli laakson pohjalla korviaan leyhytellen. Laakson laidalta askelsi kaksi urosten, naaraiden ja pikkunorsujen muodostamaa norsuletkaa.  Norsut sallivat meidän ajaa lähelleen parinkymmenen metrin päähän. Suurimmat norsut katsoivat meitä ohi kävellessään tarkasti, mutta pikkunorsut kipittivät keskittyneesti eteenpäin. 

Muutamaa päivää aiemmin, Etelä-Afrikan Entabenin autosafarilla päädyimme hetkeksi liian lähelle heinikossa ruokaillutta norsulaumaa, jolloin kookas uros marssi heinikosta valtavilla korvillaan uhitellen, kunnes peräännyimme muutaman metrin. Norsu jäi hetkeksi viereemme tuijottamaan, mutta käänsi sitten selkänsä ja jatkoi ruokailua. Jännittävä tilanne oli kuitenkin hallinnassa, sillä kuljettaja osasi tulkita norsun käskyjä ja me turistit muistimme istua ääneti penkissä raajat avoauton sisäpuolella. Näin norsut hahmottavat auton ääriviivat yhtenä rauhallisena kokonaisuutena.

norsu, entabeni, safari, riitta reissaa
Norsu häätää safariautoa kauemmas
entabeni, etelä-afrikka, safari, riitta reissaa, Riitta Kosonen
Bloggaaja cokis-tauolla
Monumentaaliseen norsuun kapseloituu koko savanniluonnon viisaus. Norsuissa on jotain inhimillisen oloista. Niillä on hyvä muisti, ne katsovat kohdettaan ilmeikkäästi ja varoittavat tyylikkäästi etäisyyden säilyttämisestä. Lauman johtaja on viisas naaras, jota ei koskaan haasteta. Norsujen mahtavia maastomerkkejä seuratessa tuntee, miten  turha käsite aika on savannilla.
Ratsastussafarilla pätee:  ”jäljestäessä olet jo perillä”.
Tässä linkki kohteeseen: http://www.horsexplore.com/botswana-tuli-safari-2

safari, mashatu, botswana, ratsastus, hevonen, riitta reissaa
Paluu safarileiriin ennen auringonlaskua

entabeni, safari, ilta, etelä-afrikka, riitta reissaa
Entabenin villieläinpuisto auringonlaskun aikaan